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Milionário japonês oferece oito vagas para viagem ao redor da Lua

Processo de candidaturas vai selecionar pessoas para viagem de turismo espacial, prevista para 2023.

Outro evento destacado por Schappo é o eclipse lunar penumbral que ocorrerá em 5 de junho
Empresário japonês está selecionando oito pessoas para acompanhá-lo em viagem ao redor da Lua. (Marcello Casal JrAgência Brasil)

Um milionário japonês está oferecendo oito vagas para pessoas de todo o planeta para acompanhá-lo em uma viagem de turismo espacial ao redor da Lua, prevista para 2023. Yusaku Maezawa, de 45 anos, é magnata da moda on-line, colecionador de arte contemporânea e mecenas. 

Ele é o primeiro cliente privado que reservou um voo a bordo do Starship, um foguete tripulado que está sendo desenvolvido pela empresa aeroespacial SpaceX. 

Inicialmente ele esperava encontrar uma amiga para acompanha-lo na viagem ao redor da Lua, através de um concurso direcionado a "mulheres solteiras com mais de 20 anos". Mas o empresário mudou os planos depois de receber 30.000 candidatura e anunciou que convidaria seis ou oito artistas.

Mas em um vídeo publicado na quarta-feira, o milionário anunciou que decidiu por um processo de candidaturas muito mais amplio porque está convencido de que "cada pessoa que faz algo criativo pode ser denominada artista". 

"Eu os convido para que se unam a mim nesta missão. Oito de vocês do mundo inteiro", declarou. "Comprei todos os assentos, então será uma viagem particular".

Como se candidatar?

Os candidatos precisam cumprir dois critérios: disposição para "ultrapassar os limites" da criatividade e ajudar os outros membros da tripulação a fazer o mesmo. No total, 10 ou 12 pessoas participarão na viagem ao redor da Lua, explicou Maezawa.

O calendário prevê que os potenciais astronautas devem apresentar as candidaturas até 14 de março e a primeira seleção acontecerá uma semana depois. Não foram anunciadas as datas para as outras etapas, que incluem uma missão e um encontro on-line, mas as entrevistas definitivas e os exames médicos estão previstos para o fim de maio de 2021, segundo o site do milionário.

Maezawa e seus companheiros serão os primeiros viajantes lunares desde a última missão americana Apollo em 1972, caso a SpaceX consiga concretizar o projeto. Dois protótipos do foguete Starship, produzidos nos últimos meses pela SpaceX, caíram ao pousar.

A SpaceX prevê o lançamento de sua primeira missão de  turismo espacial para o quarto trimestre de 2021, na órbita terrestre baixa. A missão, denominada Inspiration4, acontecerá graças ao foguete de lançamento parcialmente reutilizável Falcon 9 e ao veículo espacial Crew Dragon da SpaceX, já utilizado pela Nasa.

A missão terá a participação do milionário americano Jared Isaacman, que também ofereceu três vagas a seu lado. A primeira escolhida, anunciada no fim de fevereiro, é uma americana de 29 anos, recuperada de um câncer.